第594回

大人になったセミは何日生きる?

NEWS板橋校 三木裕

2019.07.12更新

 少し前のニュースなのですが、おお、すごいと思った岡山県の高校生のことを書きたいと思います。

 唐突ですが、成長したセミはどのくらい生きるでしょう。多少の誤差はもちろんあるとしても、だいたい一週間くらいと思っていませんか? 土の中で6年も7年も過ごして(10年以上過ごすセミもいます)、ようやく地上に出たと思ったら、すぐに死んでしまう、そんなセミの一生は、なにかの象徴であるかのように語られたりします。

 子どものころはぼくも虫取り網をふりまわして、セミをつかまえたりました。つかまえたセミは、たいてい次の日に死んでしまいました。ただ、虫かごの中に、セミの姿が見えなくなるほど葉っぱを入れまくっておくと、何日か生きていました。鳴き声でわかるのです。それでも、数日で死んでしまいました。セミは一週間くらいで死んでしまうものだと、子どものころから、大人になったいまも、なんの疑いもなく信じておりました。

 ところが、ちがうというのです。岡山県の高校生の男子が、実際に調べてみたのです。 やり方は、セミを捕まえ、その羽に油性ペンで番号をマーキングして放し、後日、また捕まえてみるというもの。何度も夏の間、調査を繰り返し、アブラゼミ、ツクツクボウシ、クマゼミなど計863匹にマーキングして、そのうちの15匹を再捕獲、さらにまた4匹を再再捕獲したとのこと。そして、調査の結果、アブラゼミ、ツクツクボウシ、クマゼミの3種で10日以上の生存を確認、最長生存確認記録はアブラゼミが32日間、ツクツクボウシが26日間、クマゼミが15日間だったそうです。けっこう長生きしていますね! おどろきました。そして、きっと、ものすごく大変な調査であったのだろうなとも思いました。

 その男子は小学1年生のころから虫に興味をもち、いろいろと調べて、他の虫の調査でも、大発見をしたことがあるのだそうです。今回のセミの成虫の寿命の調査は「そもそもセミの死骸を夏の間に見かけることが少ないのはなぜか」という疑問を持ったことがきっかけだったと記事に書いてありました。

 なんかもうすごくないですか? セミの死骸なんて、そこらじゅうに落っこちていて、気持ち悪いなとは思ったりしますが(すみません)、意外に少なくないか、なんて、1ミリも思ったことはありません。でも、気がつく子がいるのですね。こういう子が将来ノーベル賞を取ったり、ファーブル博士みたいな人になったりするのでしょうか? 大人になったセミが一週間くらいで死ぬなんて、みんな常識だと思っていました。でも、ぜんぜん常識なんかではなかったのです。地道な調査が、それも虫が好きな高校生が、それを教えてくれたのです。本当にすごいですね。

 NEWSのサマースクールでも、理科の自由研究コースがあります。毎年みんなの力作が生まれて、感動したり、感心したりしています。やっぱり、自分の好きなことや、興味のあることのほうが、おもしろい研究になるのだと思います。今年はどんな自由研究が生まれるのでしょうか? とても楽しみです!

会社概要

商号
株式会社 NEWS(ニュース)
創業
2000年3月1日(株式会社国大セミナーの一部門として創業)
設立
2012年10月1日
資本金
1000万円
代表者
代表取締役 小倉康司
本社
〒330-0063 埼玉県さいたま市
浦和区高砂2-5-5 KIビル 3F
電話
048-831-2223
事業内容
子どもの総合教育企業。
子どもたちが、21世紀を生き抜くために必要な教育を提供している。1人ひとりの成長に責任を持つために、全ての事業は少人数制を基本としている。
グループ
株式会社 国大セミナー
会社
設立:1985年10月1日
■学習塾(国大セミナー)124校(2019年3月現在)
<埼玉・東京・茨城・千葉・栃木・神奈川・名古屋・大阪・新潟>
グループ
株式会社 NEWSエンターテインメント
会社
設立:2008年10月1日
■子役養成機関(NEWSエンターテインメント・スクール)7校・3スタジオを運営
<埼玉・東京・千葉・神奈川・大阪・名古屋・福岡・高崎・静岡・京都・台湾>
グループ
株式会社 そらまめキッズツアー
会社
設立:2010年10月1日
■子どもの体験型ツアー実施する旅行会社
(そらまめキッズアドベンチャー)
<関東営業所・東海営業所・関西営業所>
グループ
株式会社 オレンジプラネット
会社
設立:2015年2月1日
■保育園・インターナショナル保育園・学童くらぶ
<埼玉・東京・神奈川>

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